Lek biopodobny i referencyjny są w swojej budowie oraz działaniu zbliżone.

Nieznaczne różnice w strukturze obu leków wynikają ze sposobu ich wytwarzania, jak również z budowy ich substancji aktywnych – czyli białek. Są one złożonymi cząsteczkami, które pochodzą od żywych komórek, a te, co jest całkowicie naturalne, zawsze będą się od siebie różnić.

Lek biopodobny ma wywołać taki sam efekt terapeutyczny oraz ma być tak samo bezpieczny jak lek referencyjny.